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Como cuidar de cães e gatos velhinhos

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Foto: Dreamstime

Assim como seus donos, os pets também precisam de cuidados especiais à medida que vão envelhecendo. No caso dos cães, as raças de grande porte tendem a apresentar os primeiros sinais de velhice entre os 5 e 8 anos de idade, enquanto os de médio e pequeno porte apresentam entre os 6 e 9 anos. Essas diferenças ocorrem devido as características do metabolismo dos animais. Nesse estágio de vida delicado seus órgãos ficam menos eficientes, deixando nossos mascotes suscetíveis a vários problemas de saúde, como doenças do coração, rins, perda dos dentes, catarata, surdez, diabetes, artrose, câncer entre outros.

Convivendo com seu animal todos os dias, pode ser que não perceba a idade chegando, porém quanto mais velho ele fica, menos disposição ele tem pra brincar e, portanto, menos energia ele precisa consumir. Seus dentes já não são tão resistentes e com isso a eficiência em processar alimentos diminui. Em razão da vida menos ativa, ele também pode ter excesso de peso, por isso alguns ajustes na dieta são necessários. Uma dica é, procurar as chamadas rações seniores adaptadas às necessidades nutricionais da idade avançada, elas são ricas em ômega-3, proteínas, zinco, fibras e pobres em gordura.

Entre os problemas que chegam com a velhice, os rins estão entre os primeiros orgãos a dar os sinais da idade, porém, por meio de um simples exame de sangue é fácil diagnosticar precocemente. Uma dieta rica em fósforo e pobre em proteína pode ajudar a evitar a progressão de doenças renais nessa fase da vida do animal.

Durante essa fase da vida também é natural que os pets desenvolvam artrite em suas juntas. Embora não tenha cura, existem diversas terapias que auxiliam no controle da dor, como a acupuntura e medicamentos específicos. É importante também solicitar ao veterinário um programa de exercícios apropriado, pois exercícios em animais idosos sem acompanhamento podem agravar o quadro da doença.

Visão, olfato e audição também merecem uma atenção especial nessa altura da vida do seu melhor amigo. Por exemplo, se achar que seu pet não está obedecendo, pode ser que ele não esteja ouvindo seu comando. Se ele estiver esbarrando na mobília, pode estar com a visão enfraquecida. Neste caso evite fazer mudanças na casa ou em sua rotina normal para não deixá-lo desorientado.

Como o pet tende a passar mais tempo deitado nessa etapa da vida, procure sempre deixá-lo em um local quente e livre de correntes de ar. Uma caminha acolchoada para evitar o desenvolvimento de calos também é essencial para seu bichinho de estimação não sentir tanto as limitações da nova condição.

Hoje em dia o mercado pet oferece uma série de produtos para animais de idade avançada, entre eles estão os suplementos alimentares, rações específicas, petiscos para dentes frágeis, escadas que evitam o desgaste das articulações, entre outros. O importante é que o conforto e a proteção não sejam esquecidos nessa fase delicada da vida do seu parceiro. Peça sempre a orientação do médico veterinário e não esqueça que a vacinação regular é tão importante nos pets idosos quanto nos mais novos.

A perda de um companheiro tão fiel é sempre muito difícil, afinal gostaríamos que nossos pets vivessem para sempre, mas com paciência e carinho você pode fazer o máximo por ele, para que juntos vocês possam aproveitar essa última etapa da maneira mais tranquila e alegre possível.

*Estas são apenas algumas dicas, consulte sempre o seu veterinário.

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